• 一个古老破落的中世纪城市脱胎为现代都市

    新闻出处:新闻来源于
    作者:萧莎
    2019-04-26 08:58:15

    谈到伦敦的历史,不可不提1666年9月的伦敦大火。火灾肆虐4天,将古罗马时代就开始兴建的伦敦老城吞没殆尽,灾情规模空前绝后。火灾的可怖景象,17世纪英国作家约翰·伊夫林和塞缪尔·佩皮斯的日记有详尽记录。

    它造成的惨重损失,令当时许多人深信,这是神对伦敦罪恶发出的谴责和惩罚。然而,话又说回来,把这场大火灾放在以百年为计时单位的城市生命史中加以检视,它又是除旧布新的一个重要契机。

    去年正值伦敦大火灾发生350周年,BBC网站、《金融时报》、《纽约时报》等英美主流媒体不约而同刊载纪念文章,论述这场超级火灾如何使伦敦从一个古老破落的中世纪城市脱胎为现代都市,继而在18世纪成长为欧洲的经济和文化中心。

    历史学家研究1666年降临的这场灾难性事件,认为它看似偶然,实则必然:伦敦大火与16世纪至17世纪伦敦人口暴增、城区无序化发展直接相关,也是此前20多年英国政局动荡、内忧外患带来的后果;伦敦灾后重生,显示英国人坚韧不拔的精神和讲究实效的行动,预示着国家局面向和平与安定转折。

    英国诗人德莱顿在长诗《奇迹年》中,也就这场灾难发表过乐观主义之论:大火灾是来自神的考验,神施行奇迹不使伦敦毁灭,并许给伦敦人以一座新城,证明它对重归宝座的斯图亚特王权抱有认可与期待。

    对于域外的当代读者而言,几个世纪前的这场大火或许有些遥远,但伦敦人在灾难前后经历的痛苦、怀抱的希望、得到的教训,却依然具有普遍意义,值得我们作一番回顾。

    瘟疫与大火

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